避免群體迷思,3種方法做出正確決策《不當決策》閱讀心得

Photo by Alexander Schimmeck
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在1888年,柯達發明世界上第一台膠捲相機,後續的一百年內,企業持續創新,底片在美國的市占率甚至高於90%,帶領全世界的攝影產業前進。

無論從哪個方面來看,這都是間很有潛力的企業,對吧?

然而,公司內部的高層卻犯了一項致命錯誤,導致柯達在2012年申請破產。當時工程師研發出世界上第一台數位相機,但這項研發卻被高層強烈阻止,原因就在於他們認為數位相機不需要底片,這項發明可能會破壞原有的底片市場。

儘管當時內部有人陸續提出,數位相機將會成為主流,但管理階層仍未正視這項訊息,堅信大眾會持續使用底片相機,並相信內部多數人做出的決定。

後來的發展如大家所見,不到幾年的時間,昔日對手富士及佳能掌握市場數位相機的趨勢浪頭,而此時柯達早已錯過良機。

現在回頭看這段歷史,或許會覺得不可思議,但類似的故事卻一再上演。事實上,這就是常見的「認知偏誤」(Cognitive biases),倘若不多加留意,就可能使我們在無意間失去成功的契機。

群體迷思是個人的理性選擇:部分是因為社會壓力,部分是因為把他人意見納入考量是合乎邏輯的行為。——《不當決策》

認知偏誤,經常使我們判斷失誤

今天要分享的這本書是《不當決策》,作者奧利維‧席波尼(Olivier Sibony)是教授及企業顧問,致力於研究策略與決策流程的設計。她長期在麥肯錫公司(McKinsey & Company)擔任顧問及合夥人,藉由減少偏誤的影響來增加決策品質。

我之所以想分享這本書,是因為作者用說故事的方式,深入剖析生活中常見的認知偏誤,進而分析管理學經常遇到的問題。

人們對於生活中發生的事情,很容易產生錯誤的解讀或認知。舉例來說,在面試新人時,因為面試者的履歷亮眼,因此產生「光環效應」(Halo Effect),卻忽略最重要的人格特質,最後聘請到不適合的人選;許多高階主管相信自己的直覺,其實深陷慣性偏誤而豪不自覺;甚至人們經常覺得多數人與自己的意見相同,直到走進現實生活,才發現一直以來的認知,竟與大眾想法相違悖。

我們對於未知無法掌控,因此在做決定時,會潛意識地想藉由既定的架構,為人生找到解方。然而,若忽略人性的盲點,就可能導致思想偏差,進而做出錯誤的判斷。對此,書中歸納出9種常見的決策陷阱,引領讀者用不同維度看待事情。唯有當我們能正視盲點,才能戰勝人性弱點,避免犯下錯誤的決策行為。

成功不一定表示決策卓越,機遇、風險和執行過程也都會左右結果。——《不當決策》

陷入群體迷思,是組織毀滅的開始

在作者提出的9種決策陷阱中,我最想跟你分享的其中一點,是我認為最常見,也是最常被人忽略的——群體迷思(Groupthink)。所謂的群體迷思,就是團體在決策的過程中,成員之間缺乏獨立的思考能力,以致於無法進行客觀分析。

接下來,我想藉由一個故事,讓你了解群體迷思的嚴重性。

事情發生在2003年,美國哥倫比亞號太空梭發生爆炸,導致機上七名組員全數罹難。造成這意外的直接原因,是太空梭在升空時,外部燃料箱的一片隔熱泡棉片脫落,撞擊到左翼導致破洞,當太空梭經過大氣層時,耐不住高溫而爆炸解體。

乍看之下,或許會認為是突發意外,但經過一段時間的調查,結果卻讓人出乎意料。在太空梭升空不久,就有 NASA 的工程師懷疑左翼已經受損,卻因為當時的組織氣氛不允許受到質疑,又因為攝影顯影效果不彰,組織消極地將這樣的狀況視為「常態」,最後釀成這場悲劇。

你發現了嗎?團結本來是好事,但因為群眾壓力而一味地聽從指令,失去獨立判斷力,就可能陷入群體迷思。因此,人們都該找到解方,避免陷入群體迷思陷阱,幫助我們在關鍵時刻做出正確的決策。

✏️ 延伸閱讀:避免從眾效應,影響你做的決定

3種方法避開群體迷思的盲點

作者在書中分享許多戰勝人性的觀點,我針對群體迷思陷阱整理出3項方法,希望能幫助閱讀後的你獲得新的力量。

方法1. 走出同溫層,客觀搜集多方資訊

人們在資訊量不足時,就容易受到他人的影響,認為大眾的決定才是正確的路徑。因此,在平時就要懂得跳脫同溫層,用更多元的視角看待事物。像是大量觀看國外新聞、閱讀書籍,並隨時提升自己的專業能力。唯有當我們能以客觀的角度搜集資訊,才會持續磨練我們的思考能力,減少因為群體迷思而做出錯誤的決定。

方法2. 取得未經過濾的專家意見

內部的歧異性有其限度,若要看到不同觀點,必須由組織外面尋求協助。書中特別強調,有時候我們過度仰賴專家的意見,反而會讓決策產生盲點。

這讓我想到暢銷書《思考外包的陷阱》也提到類似的概念,每位專家在各自的領域中固然擁有深厚的知識,但在複雜的事件裡,因為有許多瑣碎的問題拼接,我們更要多方面取得未經專家過濾的意見,除了可以讓自己不會過度聚焦外,也可以藉此提煉出新的洞見。

方法3. 練習批判思考,並適時表達主見

為了增加獨立思維的能力,就要練習批判事情。在平時可以試著針對某項議題由不同的角度切入,甚至與他人切磋交流,隨著時間累積,不僅能增加思考的廣度,也能在團隊中發揮影響力,幫助大家做出更準確的決定。

✏️ 延伸閱讀:講求快速的時代裡,要如何重建自主思考的能力?《思考外包的陷阱》心得

看見人性盲點,找到正確決策思維

「每個人都在做,我為何要與眾不同?」在群體迷思的章節開頭,作者就拋出這個問題。

不可否認地,跟隨群體的選擇有其安全性,但一味地聽從他人指令,就可能在無意間忽視真正的問題。從現在起,不妨試著走出同溫層,多方汲取非專家的建議,並適時表達自己的主見,也許就有機會再不確定的局勢中,找到新的出路。

即便當下看似獨排眾議,但若能發現盲點,或許這次的改變,將是帶領團隊進步的契機。

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