《胡思亂想的爆發力》閱讀心得:為什麼稍微休息,工作會更有生產力?

Photo by Patrick Tomasso
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你是否經歷過這種情況?工作上卡關時,不論再怎麼要求自己專心,任務還是毫無進度。

舉例而言,有時候寫報告時,不論你如何要求自己專心工作,但就是寫不出有意義的內容。你可能一直在文檔上增刪文字,但報告的完成度一點都不理想。而這項卡住的任務,還會影響你當天其他事務的進度。

類似上述的問題,我想大部分人都遇過,而且不只一次。倘若你想擺脫工作卡關的問題,方法說來不難,那便是不要再跟眼前的任務耗下去,而是稍作歇息,讓大腦的創意思考網絡幫助你解決問題。

允許自己思緒漫遊,啟動大腦的創意思考網絡

今天要來讀的書是《胡思亂想的爆發力》,作者是身為大腦科學家的斯里尼.皮雷(Srini Pillay M.D.)。他在書中提到,當人遇到工作卡關的問題時,不妨讓自己從工作中「分心」,以找到解決卡關問題的解方。

但千萬別誤會,這裡所謂的「分心」,指的不是一般認知中的多工作業,而是人允許自己思緒漫遊(mind-wandering),也就是俗稱的「走神」,讓大腦發想出解決工作卡關的解方。

稍微深入一點來說,當人稍作歇息讓大腦放鬆時,大腦通常會進入思緒漫遊的狀態。此時,大腦會啟動一種創意思考網絡——預設模式網絡(default mode network)——幫助人想出解決工作卡關的解方。

你或許有過類似的經驗,當你在洗澡或放空時,腦中突然會出現許多新奇想法,讓你想出某道難題的解方。或者像我一樣,寫作某個主題時無法擬定大綱,但在洗澡的過程中,大腦卻突然跳出一個想法,讓我成功想出文章架構。

這些突如其來的靈感解方,都是人從思緒漫遊中獲得的益處。

簡單說,當你專注工作還是無法解決卡關問題時,不妨稍作歇息,允許自己思緒漫遊,讓預設模式網絡替你找到解方。

學習分心以及專心可以讓你更為有效率、更有生產力、更靈活的思考者和解決問題的人。進入這個有意識的新節奏,是通向我們追求生產力、創造力、獨創性以及普遍幸福的關鍵。——《胡思亂想的爆發力》

✏️延伸閱讀:隨時將筆記本帶在身上,別放過任何靈光一閃的想法!我讀《卡片盒筆記》時得到的學習啟發

克服對歇息的心理抗拒,相信思緒漫遊的威力

然而,許多人在工作時會抗拒歇息,擔心會因此影響一整天的工作進度。這些人認為,工作卡關已經是個難題,若任由自己歇息,難道不會趕不及解決問題嗎?

人會有這種疑慮是正常的,畢竟在現代這種競爭激烈的時代,人在工作時不敢有所怠慢,否則就會被同業超越。然而,若你想提高生產力,順利推進工作進度,允許自己思緒漫遊,才是維護產能的正確做法。

書中有一項實驗,能夠證明以上的說法。

這項實驗是由心理學家班傑明.貝爾德(Benjamin Baird)的研究團隊所主持。在實驗中,他們要求幾組受試者針對磚塊、牙籤和衣架等日常用品,想出其他創意用途。而能夠想出越多用途的組別,便是比賽的勝利者。

然而,貝爾德對這些組別做了一些特別的調整。在比賽的過程中,有的組別不能休息,得全程專注進行比賽;有的組別雖然能暫停比賽,但暫停期間必須做其他費力的事;有的組別在比賽途中則能歇息12分鐘,做一些較為簡單的事,有機會讓自己的思緒漫遊。

實驗結果顯示,相較於沒有獲得片刻歇息的組別,有機會歇息的組別想出的創意解方更多。值得留意的是,他們在歇息片刻後,產能也比其他組別更多、更穩定。

換言之,允許自己稍作歇息,讓自己的思緒漫遊其實不會拖慢工作進度,反而繼續跟卡住的任務耗下去,才會降低人的產能,令人難以推進工作進度。

分心是一種放鬆的明智方式。它讓我們思考有彈性,在重要時刻可以棄守,提供一個無阻隔的區域讓我們能移動到下一階段的思考,並支持你與自己的本質有更大的連結。——《胡思亂想的爆發力》

3個讓自己思緒漫遊的正確方法

特別提醒,人在歇息期間一定要完全放鬆大腦,才能讓自己的思緒漫遊,讓大腦啟動預設模式網絡。倘若人在歇息期間玩手機、跟人聊八卦或看影集,就無法從思緒漫遊中獲得益處。

因此,以下我整合了書中3個讓你正確放鬆思緒的方法,讓你能從思緒漫遊中獲得回報。

方法1:做一些不費力且能獨自進行的事

誠如貝爾德的實驗發現,歇息時做一些不費力的事,可以讓人進入思緒漫遊的狀態。比如,你可以玩數字著色遊戲、整理書桌的整潔,或彈奏鋼琴等。

我自己在工作上卡關時,也會做一些不費力的事放鬆大腦。例如冥想、稍微打掃工作環境,或欣賞電玩藝術畫作(artbook)等。

在此補充一個我個人的看法,我認為歇息時除了做不費力的事以外,這些事也必須是獨自一人能進行的。因為多於一人參與的活動,你通常就得動腦配合對方,使你在進行這些活動時無法放鬆大腦,進入思緒漫遊的狀態。

✏️延伸閱讀:片刻歇息最好的活動,就是學會 Niksen 這種放空的藝術!我讀《無所事事之必要》所獲得的啟發

方法2:適時專注與休息,打造個人的工作節奏

先前提到,人專注工作一段時間後,就要歇息片刻讓思緒漫遊。但你是否好奇,人該專注工作多長時間才能歇息?歇息時間大概是多少?

這些問題的答案因人而異,但作者建議,一般人平均專注工作45分鐘後,就應該歇息15分鐘,讓自己進入思緒漫遊的狀態。

我在《一流的人如何保持顛峰》這本書也讀過一項調查,國際社群網路公司德羅景集團(Draugiem Group)發現,一流的工作者都有著一套工作節奏,他們平均專注工作52分鐘後,便會歇息17分鐘。而這項調查結果與皮雷的建議相近,正好相互印證了這種工作節奏的有效性。

簡單說,你不妨建立自己的工作節奏,透過鬧鐘提醒自己,在專注工作45至52分鐘後,便歇息15分鐘。如此,你不僅有足夠長的時間專注工作,也有充裕的時間讓思緒漫遊,維護自己的生產力。

方法3:若情況允許,就來小睡片刻

小睡片刻,可以讓大腦放鬆並進入思緒漫遊狀態,重新組合腦中的想法。我在寫作上卡關時,偶爾也會選擇小睡片刻,醒來後整個人確實會感到神清氣爽,思緒也會變得更敏捷。

況且,小睡的時間也無需太長,人大概小睡20到25分鐘就能獲得上述的好處。這是因為在短暫的小睡期間,大部分的睡眠都屬於快速動眼睡眠期(REM),人的記憶在此期間會獲得鞏固,大腦中的想法也會相互結合,為人連結出創意解方。

換言之,若你在工作上遇到卡關問題,有機會一定要小睡片刻,讓大腦整理思緒,結合出解決卡關問題的解方。

一旦你學會在專心和分心之間來回轉換,你處理壓力和風險的方式和你理解人生的方式,將出現一些深遠的變化。——《胡思亂想的爆發力》

✏️延伸閱讀:除了養成小睡習慣,人也不可忽略一夜好眠的重要性《為什麼要睡覺?》閱讀心得

結語:允許自己思緒漫遊,是讓大腦有時間思考問題

讀完這本書,我有個深刻的體會,讓我記住思緒漫遊的重要性:

工作上遇到的難題,通常都沒有唯一的正確解方。如果我們不允許自己思緒漫遊,就會無法找到其餘的答案。

書中也提到,如果人總是以為「專注」能夠解決所有工作上的問題,那麼個人的思想就會變得狹隘。但如果人除了懂得專注,也懂得讓思緒漫遊,那麼大腦就能在你專注工作時吸收資訊,在你思緒漫遊時整合這些資訊,為你提供更好的解方。

所以說,專注工作一段時間後,便允許自己思緒漫遊吧!這是為了讓大腦得到放鬆,有時間幫助你思考問題的其餘解方。

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