不再陷入焦慮情緒,3種方法學會自我療癒《焦慮是禮物》閱讀心得

Photo by Jeremy Thomas
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焦慮,可說是現代人最難以避免的情緒。

根據世界衛生組織(WHO)指出,截至2020年,全球共有四億五千萬人陷入精神疾病之苦,其中有兩億六千萬人被診斷出患有焦慮症。光是這個數字,就足以證明一件事:

我們活在一個焦慮的年代。

即便有些人不願承認,但現今每個人都一定有過焦慮的感受。無論是容貌焦慮、年齡焦慮或是職涯焦慮,每當這種情緒產生,總會讓人深深地感到無力。

不瞞你說,我正是經常被焦慮感襲擊的人。

每當夜深人靜時,焦慮就如同巨大的猛獸纏繞我的心,它總是用最嚴苛的角度檢視我的生活,似乎只要稍微怠慢,就會被世界遺棄。我知道聽起來或許有點誇張,但當焦慮的情緒襲擊時,我確實是這麼感受的。

「理解加上行動就等於改變,倘若你想要掙脫焦慮,關鍵在於練習。」——《焦慮是禮物》

我們活在一個焦慮的時代

今天要分享的這本書書名取得微妙——《焦慮是禮物》。作者雪瑞兒・保羅(Sheryl Paul)的成長過程很特別,她是由兩名心理治療師撫養成人,從六歲起就持之以恆地寫日記來記錄夢境,因為這樣的經歷,讓她很早就決定深入研究心理學,幫助人們探索內心。

作者曾多次出現在《歐普拉脫口秀》及《早安美國》等媒體節目,透過寫作和演講等課程,幫助許多人緩解內心的焦慮。我之所以對這本書有興趣,是因為作者將實務練習與個人故事編織在一起,不僅針對情緒根源,也分析外在環境會如何引起焦慮,兼具理性與感性的筆觸,讓曾經深陷焦慮的我從中得到救贖。

她從21歲那年開始飽受焦慮和恐慌之苦,經過多年的努力,才終於有勇氣直視這塊情緒傷疤。透過她在書中的帶領,能幫助我們剖析內心與焦慮的關係,不僅能更了解情緒的根源,也能奪回生命主控權,開創未來新的契機。

✏️延伸閱讀:消除壞習慣,才能開始正向循環《鬆綁你的焦慮習慣》閱讀心得

會焦慮,是因為對快樂有錯誤期待

事實上,人之所以會感到焦慮,是因為對快樂有錯誤的期待。

書中對焦慮的定義是這樣的:「它是一種當下並不存在的事件,但你卻感受到恐懼或不祥的預感。」你認同這個定義嗎?老實說,我一開始並不買單。畢竟單就字面上來看,若是「不存在」的事件,怎麼會讓人感到焦慮?

然而,當我仔細咀嚼書中內容,才開始改變原先的想法。舉例來說,有些人認為幸福的人生應包含有好的工作頭銜、足夠的經濟來源、住豪宅、開名車,並且有好的伴侶及懂事的小孩。一旦沒有達到任何一項成就,就會覺得不如他人,便開始感到焦慮。

除此之外,我們處在一個鼓勵外向、提倡積極的時代。在這樣的文化下,有些人認為要符合大眾期待的個性,才是成功的樣貌,於是內向的人即便感到不自在,仍會勉強自己融入人群。

想想,這些焦慮根源確實都是「不存在」的事情。有好的工作能力很好,若還沒達成就繼續努力;有優渥的生活品質很棒,但若沒有也能過得開心。焦慮是因為我們對快樂有錯誤的期待,因而被困在隱形框架內,只要沒達成目標就感到不安。我們都該明白,與其盲目地追尋他人設定的標準,期許自己走上「應該」前進的方向,不如花時間發掘自己獨有的天賦,才不會在追尋的過程中感到迷惘。

焦慮是連接自我和心靈、意識和潛意識之間的橋樑。——《焦慮是禮物》

3種方法減緩焦慮

老實說,現代人不可能完全沒有焦慮,但我們卻能透過不斷學習,理解該如何面對各種情緒。書中分享許多減緩焦慮的方法,我整理出其中3,期望能幫助你更認識自己,也讓生活變得更有意義。

方法1. 減少使用社群媒體

為了減緩焦慮,節制使用社群媒體是最有效率的方式之一,畢竟,現代人產生焦慮的原因通常是因為與人相比。當然這並不是要我們完全不使用社群平台,但可以試著減少使用手機的頻率,唯有當我們學會阻擋不必要的情緒時,才會更有心力看見內在的自己。

方法2. 對生活懷抱感恩的心

解除焦慮的首要關鍵,就是改變看待事情的角度,讓原本的負面情緒,轉換成對世界懷抱感恩的心。舉我自己的故事為例,在剛出社會前幾年,我經常感到失落,除了職場上沒有足夠的專業能力,生活也找不到重心,每當看到別人擁有我所沒有的一切,都讓我感到非常焦慮。

然而,過多的負面情緒對人生並沒有幫助,於是我開始學習調整心態。我告訴自己,雖然自己的專業能力還在累積,但至少我有健康的身體可以繼續打拚;生活暫時找不到重心,但我有家人和朋友無條件支持我前進。在學會感謝之後,焦慮感也逐漸遠離,也更有餘裕專注在真正重要的事情。

方法3. 冥想練習

將專注力停留在呼吸上,能使我們有效擺脫繁雜的念頭,並與情緒拉開一些距離。當你對生活充滿焦慮時,不妨試著進行冥想練習,首先將注意力集中在每一次的呼吸,感受胸腔的起伏,並留意空氣進入鼻孔的感受。

記得,冥想練習的終極目標是實現開悟,幫助我們暫時抽離負面情緒,藉以奪回生命的專注力。時刻保持警覺不太可能,但只要每天體驗幾分鐘的靜謐,便對人生十分有益,而光是將注意力從大腦轉移到身體,就可以開始幫助你認識自己的情緒。

✏️ 延伸閱讀:選擇逃避,永遠無法根治心靈的傷《為什麼我們總是在逃避?》閱讀心得

學會處理情緒,焦慮也能是最好的禮物

我特別喜歡書中這句話:「焦慮是連接自我和心靈、意識和潛意識之間的橋樑。」

學會直視焦慮,才能看見深藏在潛意識中的訊息。試著減少使用社群平台的時間,時常對世界懷抱感恩的心,並透過冥想淨化心靈,在這樣的過程中,你不僅能更理解自己,也能更勇敢地直視內心的情緒。

若能用不同的角度看待焦慮,生命也會有不同的拓展,它不一定是讓你陷入負面情緒的根源,反而能幫助你走向更好的路徑。

或許,在看似猛獸的外衣底下,焦慮其實是引領我們前進的禮物。只要你願意發掘,它不再是我們的敵人,反而能帶領我們看見另一個勇敢的自己。

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