《時間都到哪裡去了?》閱讀心得:4步驟去除時間毒素,做自己想做的事

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若今天你擁有一小時的空檔做自己喜歡的事,你希望做些什麼?

如果你有寫待辦事項清單的習慣,這個問題我想你很快能回答出來,因為清單中一定有那麼一件自己想做的事。但撫心自問,這件事是否經常無法達成?

具體而言,當人忙完工作下班後,留給自己的空餘時間已經所剩無幾,人根本沒有餘裕去做這件事。儘管是從事遠距工作,無需通勤的我,也同樣面臨這個問題。

今天要來讀的書《時間都到哪裡去了?》,書名直接打中了我的心聲。翻開這本書,我期望找到答案,幫助你我找到充裕的時間,做自己想做的事。

沒時間做事,通常是時間表中藏有時間毒素

撰寫此書的作者是史蒂芬.葛林芬斯(Steven Griffith),他擅長主講與研究有關時間和生產力的課題。在此書中,他想透過自己的專長,幫助你我空出時間,做自己一直想做、但沒時間去做的事。

閱讀這本書,有一個重點特別引起我的注意:世上幾乎所有人都能擁有充足的時間,做自己想做的事。只是人不懂得控管時間,才導致自己沒時間做事。

葛林芬斯用了「時間毒素」(time toxins)一詞作進一步說明。

時間毒素,指的是對人無益且侵佔時間的事情。舉凡玩手機、分心工作或長時間追劇,都屬於時間毒素。

時間毒素就好比入侵人體血液的病毒,病毒會一直潛伏在人體內,侵蝕人的身體健康,破壞人的免疫系統,令人失去精神與精力做事。

同理,若我們的時間表中充滿時間毒素,這些毒素就會剝奪我們可自由分配的時間,令人沒有餘裕做自己想做的事。

更可怕的是,當人以為自己只是犧牲當下的時間,做那些無益的事時,往往就沒意識到:其實時間毒素不只侵佔當下的時間,也有未來的時間。

要更好理解這句話,我們得先看書中的這則故事。

時間是你最珍貴、有限的資源,但我們經常浪費、不加以保護,讓它被偷,因為我們以為我們有無限的時間。——《時間都到哪裡去了?》

✏️延伸閱讀:懂得生時間,生命才有屬於自己的時間《生時間》閱讀心得

時間毒素一旦累積過多,就會產生時間宿醉

上網搜尋凱倫.韋特漢(Karen Wetterhahn)的名字,你會發現這位知名化學家是喪命於某次的實驗意外。但這次的意外,真是教人措手不及。

那次實驗,韋特漢意外地被兩滴二甲基汞(Dimethylmercury)的毒素沾到了乳膠手套。專業的反應,驅使她立即清理現場以及清潔自己。但儘管如此,她還是難逃死亡的命運。

那次實驗不久後,韋特漢發現自己的身體很不對勁。不明就裡的情況下,她只好求醫看診,結果竟然檢測出自己嚴重汞中毒。也就是說,那兩滴二甲基汞,竟然穿透了乳膠手套,滲入韋特漢的體內。在當時,根本沒人知道二甲基汞這種毒素具有強烈的滲透性。

在沒有任何解方的情況下,韋特漢不久後就喪命於二甲基汞引起的併發症。

這個故事提醒我們,時間毒素雖然沒有二甲基汞那麼強的毒性,但既然同為毒素,潛伏在人身上太久,就會擴散蔓延,影響人的表現。

一旦時間毒素累積過多,就會產生葛林芬斯提到的「時間宿醉效應」(time hangover effect),亦即如同人體累積過多酒精所產生的宿醉狀態,影響人隔天的表現,令人無法高效地運用時間。

例如,人原本打算看完一集影集,就立即處理工作。但影集實在太好看,令人欲罷不能,導致人錯過了原本的工作計劃。為了趕上進度,人只好犧牲睡眠時間,熬夜完成工作。但缺乏充足的睡眠又導致人隔天沒精神工作,令人得花更多時間才能完成當天的工作量。

試想,一旦上述的情況不斷重演,人又何來時間,做自己想做的事?

換言之,若你真的想擁有時間,做自己想做的事,就要學會排除時間毒素,重奪自己可自由分配的時間。

時間毒素是耗用、偷走、劫持或毒害你的時間的行為、活動、習慣、人、地、事,導致你在朝向達成對你最重要的事時陷入困頓、熄火或停止。——《時間都到哪裡去了?》

✏️延伸閱讀:你無法跟拖延說再見,但可以與它暫別一些時間。3個暫別拖延的方法《為什麼事情明明很多卻不想做?》閱讀心得

運用時間淨化系統,為自己的時間排毒

為了幫助讀者排除時間毒素,葛林芬斯在書中分享了一項他命名為時間淨化系統(The Time Cleanse)的工具。

這項工具的好處是,它能幫助人回顧自己使用時間的習慣,釐清自己的時間到底潛藏多少毒素,進而有效處理這些毒素。以下為你介紹運用這項工具的四個步驟。

步驟一:寫下你的承諾聲明,定下自己想要完成的事

這套系統的第一步,是訂立承諾聲明,定下自己想達成的事情。步驟一的用意,是讓人在清除時間毒素後,能立即用預先訂立好的目標,填補空出來的時間區塊。

具體而言,你可以根據以下這個句式,寫下自己的承諾聲明:

「我將致力於在_______(填入時間)之前_______(填入你想做到的事)。」

例如,我將致力於在今年底之前,把我的銷售業績提高25%。再如,我將致力於在11月前,完成報讀的軟體設計課程。

注意,一次不要訂立太多承諾聲明,頂多三個就好,否則過多的承諾聲明只會讓人難以聚焦。

✏️延伸閱讀:目標總是無法達成?你必須學會的 SMART 目標設定法!

步驟二:制定時間淨化表單,追蹤自己使用時間的習慣

訂立好承諾聲明後,就要來追蹤自己使用時間的習慣。要做到這一點,葛林芬斯建議我們製作一張時間淨化表單,記錄自己一天中花了多少時間運用科技、與人交流,或工作等。

但我仔細閱讀步驟二的內容後,回想到一個具有同樣效果,但更容易執行的方法。這個方法源自於《最有生產力的一年》這本書。

具體而言,你可以列印這份時間表,每半個小時記錄自己的行程。持續一段時間後,你就能累積自己使用時間的習慣數據,以供後續審查。巧合的是,這個做法也能幫助我們回答「時間都到哪裡去了?」這個問題。

✏️延伸閱讀:別再只用待辦清單,你還需要「停辦清單」《減法的力量》閱讀心得

步驟三:檢視哪些事對你有益或有害

當你累積一定量的時間運用數據後,就能檢視表單中哪些事對你有益,哪些事是時間毒素。

要判別一件事是不是時間毒素,你只需問自己這個問題:

「這對我的幸福與成功有益或有害?」

若一件事阻礙你成功,就代表它是時間毒素,請用方形將它框起來。若一件事能支持你成功,就代表它不是時間毒素,請用圓形將它圈起來。

簡單說,步驟三是判別表單中哪些事是屬於時間毒素。

✏️延伸閱讀:朋友也要斷捨離,讓生命只留下對的夥伴!

步驟四:排除時間毒素,鑲入自己想完成的事

步驟四是充滿驚喜的時刻,你將看見自己其實有許多時間,可以做自己想做的事。

簡短說明,當你在步驟三判別時間毒素後,在步驟四就要將時間毒素從時間表中排除,然後鑲入你在步驟一訂立的目標。

具體的情況像這樣,你移除時間表中框起來的事項,然後在這些空出來的時間區塊中,填入你想完成的事。如此,你就能安排好時間,去做自己想做的事。

當然,你還可能需要調整做事的優先順序,讓你更有效率地運用時間。但重點是,現在你已經重新奪回了自己的時間,讓你有空做自己想做的事。

你和時間有一種特定關係,每個人的時間關係都是獨特的。你和時間的關係如何呢?你是時間的主人嗎?你感覺時間充裕,總是能夠從容不迫?或者,時間彷彿總是控制著你,使你覺得從未能夠放鬆、做自己,發揮充分潛能?——《時間都到哪裡去了?》

✏️延伸閱讀:生活越自律,人生越自由,三種擺脫拖延症的關鍵要素

結語:時間很寶貴,請拿來做對你而言有益的事

我很喜歡的演員兼健身達人巨石強森(Dwayne Johnson)說過:「時間是我們最重要的貨幣,我們應該對它作出最佳使用,盡所能地獲得樂趣,盡所能地愛惜它,因為我們不知道我們的時間何時結束。」

說來,人一生所擁有的時間確實很短暫。《人生4千個禮拜》這本書就提到,如果人有幸活到80歲,一共可用的時間只有約四千個禮拜。這個數字乍聽之下很多,但其實比想像中的少。

原因在於,若人的時間總是充滿時間毒素,人每天就會被無益的人事物,占據自己「可用」的時間與精力。換言之,若不懂得排除時間毒素,其實自己的時間都是被無益的人事物所占用,而不是為自己所用。

所以,請好好省思你要如何善用自己的時間,做自己想做的事,以免到了晚年後悔自己沒做到這些事。這不只是對你說的話,也是一句今天我給自己的忠告。

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