個人成長必定伴隨著痛苦,但你可以選擇如何更好應對?3個幫助你應對成長痛苦的方法《有多痛,就有多值得》閱讀心得

Photo by Jonathan Borba on Unsplash
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前陣子讀了《有多痛,就有多值得》這本書,勾起一段我在大學的回憶:

某日下課時間,我問班上一位成績始終拔尖的同學:「你覺得人要獲得成長,過程是否一定要承受痛苦?」同學聽完後不假思索地回答:完全不需要。

這個答案很令我感到訝異,因為就我所知,個人成長通常伴隨著痛苦。比如,要練出漂亮的肌肉線條,人就得忍受高強度間歇訓練時的肌肉灼熱感。再如,要考好成績,人就得忍耐延遲享樂的痛苦。那麼,為何這位同學不這麼認為?

正當我打算追問緣由時,上課鐘聲打斷了這次的談話,而這個問題也就一直埋藏在我心中。

如今,我似乎在這本書找到解答。

促進個人成長,是否一定要承受痛苦?

你或許也好奇,人是否一定要承受痛苦才能獲得成長?今天要來讀的書《有多痛,就有多值得》正好是一本能解答這個問題的書籍。

撰寫此書的作者是保羅.布倫(Paul Bloom),他是耶魯大學的心理學教授。在此書中他透過許多面向,帶領讀者探究「痛苦」(pain)這件事。例如,為什麼有些人會覺得自殘是一種心理解放而不是痛苦;什麼是先天性無痛症(congenital analgesia)、什麼又是痛覺說示不能症(pain asymbolia)等關於「痛苦」的知識。

簡單說,此書就像是一本講解「痛苦」的百科全書,帶讀者從多面向了解「痛苦」這件事。

但對我而言,我更想從此書中探究的問題是:一個人是不是一定要承受痛苦,自己才能有所成長?閱讀完此書後,我得到了「是」這個答案。但緊接著我反射性地向此書提問:為什麼?

為什麼個人成長需要痛苦?因為痛苦是見證成長的形式

來看一則有趣的故事

一九五○年代便出現蛋糕預拌粉的產品,用戶只需按照包裝上的指示混合材料,就能快速做出蛋糕。想來,這種簡單易用的產品必定會受大眾喜愛,可弔詭的是,產品上市後卻乏人問津。

之後,商家發現了一個令人難以置信的原因:用戶覺得蛋糕預拌粉太容易用,所以才不喜歡產品。

具體而言,用戶認為不費吹灰之力就做出蛋糕,很難向身邊的人傳達心意。因為用戶會認為做好蛋糕的功勞,完全不是靠自己的努力與用心,而是產品的便利易用而已。

後來,生產商稍微更改了一項產品指示,產品就立刻大賣:除了混合材料以外,用戶還得親自加一顆雞蛋,蛋糕才能完成。而加雞蛋這個舉動,就是留給用戶的努力空間。

從這則趣事中,我們能窺見人性的一項可愛之處:人是喜歡見證自己努力付出過的生物,若一件事能輕而易舉地完成,通常都不會滿意成果。

巧合的是,「痛苦」就是一種給人見證「努力付出」的指標。

例如,重訓時有感到肌肉的灼熱感,可讓人見證自己有用心運動。再如,學習時絞盡腦汁的不適感,可讓人見證自己有在用心學習。簡單說,人感覺有多痛苦,往往能代表自己有多用心。

雖然邏輯上來說,感到痛苦不一定代表人有在進步,畢竟若人不做正確的事,再痛苦也是徒勞無功。但就正常情況而言,個人成長通常都伴隨著痛苦,因為過程中你要挑戰自己的舒適圈,強迫自己在不熟悉的環境中掙扎學習。

換句話說,人在成長的過程中必定會承受痛苦,因為痛苦通常是證明人有在成長的指標。

努力是絕佳的調味料。在某一件人事物上付出越多努力,我們就會越感珍惜。——《有多痛,就有多值得》

如何正確承受痛苦,才讓自己更好成長

此外,如何正確的承受痛苦也很考驗人的智慧。因為過度的承擔痛苦,只會損害人的成長進度。因此,我在書中吸收整理出以下三個方法,幫助你用更正確的方式,面對成長的痛苦。

方法一:承受的痛苦剛剛好,成長進度才會良好

在成長的過程中,人所承受的痛苦一定要適中。

金髮女孩原則(Goldilocks principle)就提到,人不太喜歡極端的狀態,若一件事太容易做,人會感到毫無成就感;若一件事太難做,人會因為經常失敗而感到沮喪。只有難度剛剛好的事情,人才會樂於執行。

那麼,人要如何衡量成長的痛苦是否適中?你可以依據心理學家利維.維谷斯基(Lev Vygotsky)提出的學習圈模型(learning zone model)來衡量。

這個模型一共由三個圈子組成,依次是舒適圈、學習圈,以及恐慌圈。而個人成長發生的地方,就落在中間的學習圈。這正好呼應金髮女孩原則,因為人在學習圈所做的事,難度都是剛剛好的。

若要準確地落在學習圈,人就得有意識地增加做事的難度,踏出舒適圈;直到難度已經不能往上增加,就要稍微降低難度,以免落入恐慌圈;此時,人就已身處學習圈了。

簡單而言,在個人成長的過程中,人要承受「剛剛好」的痛苦,因為承受的痛苦剛剛好,人的成長進度才會良好。

主動體驗痛苦以強化後續的愉悅雖然能夠成立,但也有條件,就是分量必須拿捏得當。——《有多痛,就有多值得》

✏️延伸閱讀:認清人生中的風險,才知道安於現狀的危險!3個原因告訴你為什麼要避免安於現狀《意志鍛煉》閱讀心得

方法二:尋找承受痛苦的意義

人承受痛苦,也要知道「為什麼」而承受。

書中提到,「意義」是人選擇承受痛苦的原因之一。當一件事對自己而言意義重大時,人往往所能承受的痛苦也更大。但作者提醒我們一點,你要思考所做的事是為了別人,還是自己。

有學者認為,人類諸多的行為是為了宣傳自我、建立良好的形象。比如,有的人選擇承受痛苦,是因為這能向他人證明自己的努力,以博取他人的認同。但這是沒有意義的舉動,因為為了別人而苦了自己,是對自己的一種傷害。

所以,你要找尋自己承受痛苦的意義,才能更好地成長。怎麼做呢?我發現釐清做事的內在動機是最好的方法。比如你可以問自己:「我做這件事是為了什麼?」「做這件事的意義何在?」「為什麼做這件事對我來說有意義?」

如果我們相信追尋快樂是人的本能,自願選擇痛苦反而不再違反邏輯。——《有多痛,就有多值得》

✏️延伸閱讀:若你想找到自己的工作意義,也可以讀《內在驅動力》閱讀心得

方法三:承受痛苦,也要懂得復原自我

先聲明,方法三是我個人的意見,因為我認為人要獲得成長,除了承受痛苦,也要懂得休息復原自我。正如《一流的人如何保持顛峰》這本書所說,成長除了要有良性壓力以外,也要配合適當的休息。

至於如何休息,我認為方法可分為「靜態」和「動態」兩種。靜態的方法有睡眠和放空,而動態的方法有散步。

在《駕馭沉靜》這本書有提到,睡眠、放空、散步這三件事,都能很好地調養人的身、心、靈。而在成長的過程中,身心靈的健康總會受到壓力或痛苦的消磨,所以人一定要設法恢復,才能更好地應對個人成長的挑戰。

簡單而言,承受成長的痛苦固然重要,但也要懂得復原休息,才能打造一個正向的成長迴圈。

✏️延伸閱讀:放空這麼做,才能有效放鬆自我!《無所事事之必要》閱讀心得

結語:從不同的角度看待痛苦,就有不同的解讀

還記得開頭提到的故事嗎?後來出社會工作後,我其實有私訊那位同學追問他當年的回覆,我問:「為什麼你認為要達成個人成長,不必付出痛苦?」

最後,他給了我一個滿有趣的答覆,大意是:他並不否認成長過程必定伴隨痛苦的觀點,只是若人真的想達成某件事,那些令人感到不適的感覺,不應該叫「痛苦」,而是見證自己成長的形式。

原來,這位同學的觀點就跟此書提到的觀點相似。當你發掘個人成長的意義後,「痛苦」不再是單純令人感到不適的感覺,反而是讓你見證個人成長的指標。

這也說明,想達成任何事,都必定會經歷一些痛苦;而你怎麼看待,才是關鍵所在。人把痛苦視為單純的負面感受,自己的進步就會止步於目前的境界;相反的,若人把痛苦視為成長的必需品,那麼,人的成長潛能將是無限大的。

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