捨不得浪費已投入的時間?也許你陷入「沉沒成本」的陷阱

Photo by John Cobb
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假設你已經花一小時的時間排隊,卻發現隊伍仍大排長龍,你會選擇繼續等待,還是轉身離開?已和伴侶交往多年的你,發現兩人溝通後依然不適合,你會忍痛分手,還是會選擇將錯就錯?

倘若你認為,為了不要「浪費」已付出的時間與金錢,而「堅持」原本的道路,那麼你可能在無意間犯了「沉沒成本謬誤」(Sunk Cost fallacy)。那些已經投入的資源如同心中的枷鎖,困住我們無法看見真正重要的事情,也羈絆自己往更好的方向前進。

沉沒成本是什麼?

沉沒成本最初應用在經濟學及商業決策,指的是已付出且不可收回的成本。舉個簡單的例子,假設你今天花300元買一張電影票,開場沒多久就發現不好看,有些人會果斷離開,把時間花在更有意義的事情上;有些人卻會選擇留下,勉強自己把電影看完。

在這個故事裡,300元就是沉沒成本,多數人認為既然錢都花了,無論電影內容如何,都要看完才能離開。乍看之下,留下來或許才是對的選擇,但勉強自己看完電影的這段時間,實際上卻比沉沒成本還要珍貴。

卡內基大學教授奧利沃拉(Christopher Olivola)認為, 「沉沒成本效應」是多數人都有的傾向,當你持續努力做一件事時,因為已經投入時間、金錢或是精力,使你在心中產生謬誤,進而讓你做出不理性的決策。

他更近一步指出,人類之所以會受困於這種心理陷阱,是因為只要我們在潛意識裡,發現付出並沒有獲得預期的回報時,為了要說服他人或自己做的是正確的決定,就會選擇堅持走完原先的路徑。

✏️ 延伸閱讀:推翻思維框架,突破勝負盲點:《無限賽局》閱讀心得

有時候堅持到底,反而失去更多東西

堅持當然很好,但有時候堅持到底,反而會讓你虧損到底。讓我們來看看生活中常見的例子。在投資時,若發現投資的標的始終不如預期,多數人會選擇不斷攤平,期許有一天能解套獲利。可怕的是, 當你的投資成本越高,產生的虧損也就越來越多,使你難以從中抽身而出。最後不僅耗費時間,也失去未來賺更多錢的機會。

在消費行為上,也經常會有人買了一些根本不適合自己的衣服,又因為是全新的捨不得丟,穿在身上不僅感到憋扭,也失去穿新衣服的快樂感受。

你發現了嗎,這些都是沉沒成本謬誤,為了過去已發生且不可回收的成本,使自己陷入不理智的決策行為。除了無法收回預期的期望,還會使自己越陷越深,不僅欺騙自己,也做出錯誤的決定。

4種方法避免沉沒成本謬誤發生

為了避免沉沒成本持續發生,就要學習正確的思維。我透過閱讀書籍及查詢資訊,從中整理出4種由心理學家提出的方法。希望能幫助閱讀後的你獲得力量,進而對生活有新的方向。

方法1. 為自己設下停損點

在判斷是否要持續做某件事情時,我們要思考的是若再投入新的資源,這件事是否會產生新的效益?亦或只是浪費更多時間?假設結論是後者,就要果斷地設下停損點,不再耗費人生更寶貴的時間。

其實,這樣的思維也能套用在整個人生,我們每天所做的事情,都應該能持續累積新的效益,像是專業知識及技能,若發現過去已投入的精力沒有任何累積,就該思考如何為人生創造新的機會。

方法2. 給自己更長的決策時間

人們在短時間內做的決策,很容易仰賴直覺做事。若能將決策的時間拉長,就能較理性地思考,要如何才能做出符合利益的決定。

只要是人就會有盲點,懂得用不同視角思考事情,必要時詢問身旁親近的人,把視野抽離出來看待事情的全貌,將有助於我們釐清自己的盲點,避免陷入沉沒成本的陷阱。

方法3. 占據位置而不使用也是一種浪費

有些人會習慣性地囤積物品,因為擔心未來會用到,就把衣物堆積在櫃子裡。然而,儲存空間也是一種成本,若占據位置而完全不使用,才是真正的浪費。

這不僅只適用於「空間上」過度囤物的浪費,在「心理上」也要懂得斬斷不適合的人事物,才會有新的空間讓給真正重要的事情。

方法4. 看似認賠出場,其實是最聰明的決定

沒有人會做賠本生意,每個人都希望能在投資市場裡,獲得期望中的效益。可惜的是,未來的事情我們無法預期,買賣股票應該放掉當初的買入價,以產業未來的前景做判斷依據,倘若已陷入景氣的低循環,倒不如就認賠殺出,反而留給自己一條生路。

你要知道,與其耗費心思深陷沉沒成本的迷思,不如盡快認清事實,把更珍貴的時間,挪去做更重要的事。

✏️ 延伸閱讀:擺脫苦撐窘境,比年資更重要的制勝關鍵

專注目的,別讓沉沒成本羈絆你前進

無論是工作、理財或感情,我們無時無刻都在做決策。當人們在做選擇時,很容易將沉沒成本納入考量。當然,想收回沉沒成本是人類的天性,但若只是一味地回頭看已發生的資源,而不是理性思考未來的效益,就可能讓自己耗費更寶貴的生命。

唯有當我們能設立停損點,讓自己有更長的決策時間,並懂得理性地做出決策,才有機會更快達到你嚮往的目的。

糾結沉沒成本就如同沉浸在無法挽回的過去,不僅無法改變現況,還會浪費更多心力。唯有當我們願意抬頭往前邁進,才有機會在未來看見新的契機。

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