《刻意練習》閱讀心得:除了天賦,更要掌握學習關鍵!

Photo by Sam Moqadam
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每經過一段時間,我們就能透過網路媒體,看見不同領域裡表現傑出的人才。倘若這位成功者的年齡很小,報導內容便容易將他的成就歸功於「天賦」,甚至輕易地為他冠上「天才」或「神童」等標籤。

舉例來說,被譽為音樂神童的莫札特擁有先天的絕對音感(Absolute pitch),近期備受矚目的桌球「天才」小林同學在兒童時期,便已展現令人驚豔的體育天份。當這些資訊不斷被強化及渲染,就會無意間讓大眾相信成功與天賦有著密不可分的關係。

的確,天賦固然有影響,但在達到目標前所發揮的效果有限。若更進一步觀察,會發現所有成功背後的付出,都是經過大量的刻意練習。每個人現在所擁有的一切成就,都是靠努力得到的收穫,沒有任何僥倖。

也就是說,神童並不是天生存在。成功,是練出來的!

他們擁有的主要天賦,其實是「人類大腦與身體的適應力」,而這項天賦,我們每個人都有,那些佼佼者只是比其他人更善於利用。——《刻意練習》

能力除了靠天賦,還可以靠打造

今天要分享的這本書是《刻意練習》,作者為安德斯.艾瑞克森(Anders Ericsson)及羅伯特.普爾(Robert Pool)。艾瑞克森致力於研究「世界上的專家」.他的研究曾被許多書籍引用,其中最廣為人知的是暢銷書《異數》裡提到的「一萬小時法則」。

可惜的是,這項引用並不完全正確。一萬小時法則著重在練習的時間,然而光有練習的「量」還不夠;真正可以幫助人邁向高峰的,還必須兼具練習的「質」。

這就是在《刻意練習》一書中作者也想強調的,除了分享刻意練習的正確觀念,更大膽質疑天賦對成功的影響。他們仔細研究頂尖者們的腦中結構,發現這些人大腦中負責專長的區塊,腦神經特別發達。究竟是因為天賦造就成功,還是後天練習而收穫?

為此,作者做了一項實驗,實驗對象並不是一般研究會挑選的音樂家、棋士或數學專家等典型人物,而是倫敦的計程車司機。

刻意練習,打造超凡的能力

倫敦的計程車司機證照,是全世界公認數一數二困難的考試。在這項測驗中,應考者被要求在沒有任何導航的協助下,必須設法找出從甲地到乙地最有效率的方法。

乍聽之下,這不就是司機的基本能力嗎?然而困難之處在於,倫敦這座城市的道路會以不規則的角度相互連結,十字路口周圍六英里內,大約有2萬5千多條街道。加上泰晤士河穿越倫敦市中心,使得在交通設計上,無論路途長短,幾乎都需要通過橋才能到達目的地。

只要跨越了橋,也意味著門牌編碼的轉換,也就是說即便找到街道,也未必能成功到達目的地。在如此複雜的背景下,要成為倫敦的計程車司機,平均要準備四年才能通過考試,也因此能成為司機的人,都被稱為「交通知識專家」。

如此困難的考試,難道通過的人都有記憶上的天份嗎?為了解決這項疑惑,作者找來有意成為計程車司機的人們,運用磁振造影技術觀察所有人的腦部,並仔細觀察會影響記憶力的海馬迴(Hippocampus)變化。

有趣的是,透過一連串的實驗過程,得到了驚人的結論。

在通過考試前大家的海馬迴後緣大小並無太大差異,四年後再次拜訪當時的受測者,通過考試的人海馬迴後緣增大許多;反觀未取得執照的人們,海馬迴後緣大小竟毫無變化。

也就是說:人類的大腦會因為密集訓練而有所成長,任何人都能透過刻意練習形塑自己的大腦,藉以達到追求的目標。

長期訓練會導致與正在培養的技能相關的大腦部位產生變化。——《刻意練習》

刻意練習的4大重點

不過,光靠持續且重複的鍛鍊,並不會使我們精進。真正能帶領我們走向高峰的,是運用正確的方法刻意練習。

一般人會認為執業20年的院長,醫術必定勝於行醫5年的醫師。但這樣想是錯誤的,根據科學研究,一個人的表現一旦到達「可接受」的程度,所有的動作就會內化在腦中。若沒有刻意調整,就算再花幾年「練習」也不會進步。

因此,我們在刻意練習時應掌握4個重點,若能妥善運用,必定能讓正在閱讀的你,得到一些啟發和力量。

重點1: 有定義明確的具體目標

在練習的過程中,訂立出的目標必須足夠具體,甚至要能進一步拆出細節,將「進步」作為首要目的。另外,也要理解努力的原因,找到能夠說服自己的那個「WHY」,就能增加前進的動力。

重點2: 專注是最重要的核心

前述提到的一萬小時法則,之所以被認為是錯誤引用刻意練習的資訊,其中很大的原因來自於,有些人雖耗費大量時間練習,卻沒有真正用心,得到的結果當然就不如預期。

對現代人而言,高度的專注力幾乎可說是一項武器。我們都該在訓練時心無旁騖地專注投入,甚至若能進入心流(flow)的狀態,也就意味著你離成功越來越近。

重點3: 意見與回饋才能持續進步

無論目標為何,每個人都需要意見回饋,才能替自己找出練習的癥結點。否則就算在練習時,知道某件事做得不好,卻也不知道要怎麼改進。一味地埋頭苦幹並不會進步,只是在浪費時間。

找到專業人士協助,擁有他人的提點與輔助,將會有效提高成功的速度。

重點4: 跨出舒適圈

最後一點,同時也是最重要的一點——跨出舒適圈。

應付自己早已熟悉的事物,儘管做再多練習都不會有明顯的進步。每回更嚴厲的磨練,都是在挑戰自己的極限,透過大量且刻意的練習,才能在無意間形塑出更加出色的自己。

刻意練習的目標卻不僅是發揮潛能,還要打造潛能,做到以前做不到的事。——《刻意練習》

大量且刻意的練習,開創人生新契機

天賦是一種禮物,但不能是我們失敗的藉口。每個人都不該看輕自己的能力,只要能透過正確且大量的刻意練習,每個人都有機會達成心中渴望的夢想。

在練習的過程中,記得要建立出清晰的目標,並投入大量專注力。適時地尋求他人協助,不論是意見回饋,或是策略調整,都是邁向成功前不可或缺的資源。

最重要的是,當我們願意離開舒適圈,也就意味著嘗試過去做不到的事情。即便會遇到許多困難,只要我們願意持續精進並大量練習,就有機會克服障礙,開創人生新的契機!

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