如何面對討厭的工作?學會兩個創業思維,打造逃離路線《你永遠有更好的選擇》閱讀心得

Photo by Robert Anasch
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「討厭的工作」是現代人最常遇到的職涯問題。令人厭煩的同事與客戶、重複且單調的任務,甚至是老闆毫無緣由的批評都會讓人有離職的衝動。有時人不免也會想,若能換份稱心如意的工作或自行創業,那該有多好?

可是,為什麼人有這種想法卻沒有行動?只要在老闆面前拍上一封辭職信轉身離去,不就能投入到自己喜歡的工作嗎?

創業思維拯救了一段婚姻,也解答不敢離職的問題

今天要來讀的書《你永遠有更好的選擇》比較特別,因為它不是一般典型的職涯規劃類書籍。此書作者諾姆.華瑟曼(Noam Wasserman)是一位在哈佛大學享負盛名的教授,也是創業課程「創業者的兩難」(Founder’s Dilemmas)的設計者。本書的所有內容正是以這門課程為基礎。

此書之所以特別,是因為華瑟曼不曾想過創業知識除了創業者受用以外,還能對誰有助益,直到某天一位曾經上過這門課的學生跟他提到,這門課程拯救了他的婚姻。

原來,這位學生與妻子曾因「生活責任分攤不勻」而爭論不休。苦惱之間,學生突然想到自身的問題就像課程中有關事業共同創辦人因「股權分配不勻」而起糾紛的課題;於是,他決定嘗試課程中提到的解決方法,意外的化解與妻子之間的長期爭執。

這番反饋令華瑟曼腦洞大開,仿佛為他所教授多年的創業課翻開了新的篇章。他進一步研究後發現,創業知識的應用範圍很廣,從職涯規劃、幫助人們工作得更好,到解決家庭糾紛、決定是否生小孩都能派上用場。

簡單而言,此書是一本以創業知識為出發點,帶讀者用創業思維解決工作與生活問題的書籍。而當中有兩個思維值得一提,能幫助你擺脫討厭的工作之餘,延展自己的職涯發展,它們分別是:降低生活中的資金消耗率(burn rate)以及進行階段性的探索(staging)。

我們應該培育夢想,因為放棄夢想容易帶來空虛感和深切的悔恨,但是莽撞前進可能會讓人撞得滿頭包。——《你永遠有更好的選擇》

問題不只是缺錢,也是生活品質過高

開頭提到的問題:為什麼人們有離職的念頭卻毫無行動?第一個創業思維便要解答這個問題。

在創業術語中,資金消耗率是指一家公司消耗資金的速率,也就是俗話說的「燒錢」速度。新創公司尤其需要注意這個速率,因為若公司太快把資金燒光,還沒熬到獲利的那天便已經夭折。同理,若人在生活中沒注意自己的「資金消耗率」,也就是自己的生活開支的速率,便會形成底下兩個令人無法離職的原因:

一、少了離職的「底氣」:不懂得管理金錢流向代表一個人缺乏存錢的觀念。縱使人今天有離職的衝動,但缺乏存款支付短期的失業期,也讓人少了離職的「底氣」。可以說,缺乏存款不只是缺錢,還缺選擇權。

二、無法斷捨生活品質:此外,資金消耗率過快也代表人很喜歡花錢,享受高品質的生活。這聽起來不算是壞事,畢竟享受的人是自己。可是,當人想要離職時,也會顧慮到換了工作後便無法維持相同的生活品質。此時人陷入了兩難:放棄高薪工作與高品質的生活投入喜歡的工作,還是繼續做討厭的工作享受高品質的生活。

換言之,人們因為高資金消耗率套上了金手銬,一方面令人無法存到更多的錢與選擇權;一方面又讓人對維持與享受較高的生活品質欲罷不能。

然而,聰明的創業家卻知道降低資金消耗率的重要性,因為唯有備足足夠的資金與較慢的用錢速率,才能讓新創事業有更多的選擇權調整創業方向。

同理,如果你想擺脫討厭的工作,降低資金消耗率便是你的首要之務。你可以這麼做:

一、先存錢再花錢,保證存款有在增加。

二、降低生活中固定開支的數額,調降生活品質。

三、限制自己每天的開支,提醒自己這樣做是為了存取更多選擇權。

衡量自身能力來決定開銷有兩個好處:一是你會避免因為高消費生活而被套牢;二是你能存下應急資金,需要時能在時間和金錢上更有餘裕地探索或進行改變。——《你永遠有更好的選擇》

階段性探索勝過貿然全身心投入

那是否存款足夠了,人就能毅然決然離職,跳入到自己喜歡的工作?這個問題值得你記在心中,因為正確的答案需要由你來定斷。

如果將這個問題比喻成高空跳傘,作者會建議你先別跳,而是應該待在飛機艙內想一想這個問題,原因是你想全心投入的工作,不一定就如你想像中那樣美好。

根據心理學家堤姆.威爾遜(Tim Wilson)與丹.吉伯特(Dan Gilbert)的研究指出,在我們設立目標時會因為「誤持願望」(miswanting)而誤判一項改變帶給自己的正面影響。換句話說,你認為自己對一項工作的喜歡程度可能跟實際情況不符合,它不一定能帶給你想像中那般快樂。

不難理解,討厭的工作人人敬而遠之;相較之下也就襯托出喜歡的工作特別美好,人人趨之若鶩。因此,認清這項偏誤能幫你更好決定是否要離職,轉戰「喜歡」的工作。

而遇到是否要全心投入的問題,創業者不會憑空想像好與壞,相反的,他們會有技巧的試水溫,看清期望與現實之間的落差。這就是第二個創業思維提到的「階段性探索」。

顧名思義,階段性探索就是逐步驗證自己心中的期望。比如,如果你不知道自己喜歡的工作「具體」在做什麼,可以先從網絡上接一些相關的案子嘗試做起。接案的好處在於,任務通常都是一次性結算,能夠讓人快速體驗不同的工作,釐清期望與現實的落差。若你在嘗試過後確定了心意,再投履歷到相關公司行號也不遲。

以我為例,我之前便對 Logo 設計特別有興趣,但如果要全身心投入其中顯然會影響我當時的主要工作。於是,我就動手找一些資源學習基本的設計知識,然後到自由業平台快速找到工作機會,試驗自己是否真的喜歡這項工作。

完成了幾個個案後,我確實發現自己對這項工作滿有興趣,但喜歡的程度也僅止步於愛好而已,談不上志業。因此我決定就此放棄,把心力放回到原來的工作上。

此外,我也非常慶幸自己保留了原本的工作,它就好像一個「還原」鍵,讓我在嘗試失敗後起碼能夠回到原來的生活,不至於因為熱情而挨餓。同樣的,不論你喜不喜歡目前的工作,它依然提供你穩定薪資養活自己,讓你穩打穩扎地嘗試職涯的其他可能性;而這,也是作者建議你做出的選擇:保留目前的工作,以它的資源開創自己想要的生活。

有一個常聽見的說法是,創業者先跳下飛機,才一邊開始製作降落傘。其實最佳創辦人的做法恰恰相反,他們會制止自己一頭栽進未知領域的衝動。——《你永遠有更好的選擇》

結語:為自己保留更多底牌,才擁有更多選擇權

其實,當你有逃離討厭的工作的念頭時,該自問的不是「我是否要離開這份討厭的工作?」而是「我是否有足夠的底牌離開這份工作?」

因為,即使你真的有離職的想法,但現實中卻沒有為自己存下更多的存款時,也就無法在失業期間養活自己,直到找到新工作。

所以,若你現在真的做著一份討厭的工作,與其持有討厭的態度不如轉個念頭,利用這份工作的資源打造一條逃離路線,讓你在存夠錢和本事後才離職。這,反而是最安全和穩妥的方法,也是一種你可以參考的選擇。

記得,不論你以後遇到什麼問題,都不要認定眼前的選擇就只有一個;就像本書書名提到:你永遠有更好的選擇,也像英文書名所說:Life is a startup(生命就是一場創業),因為生命的好壞就像創業的下一步,視乎你怎麼選擇。

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