《盒內思考》閱讀心得:學會盒內思考,做個富有創意的人

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當你看到一些創意產品時,當下的反應是否跟我一樣,先是恍然:「我怎麼沒想到可以這樣設計這項產品!」然後佩服產品開發者的創意與才智?比如,我第一次看到反向傘(reverse umbrella)時,就有過這樣的反應。

不過仔細一想,我們沒想到也很正常,否則創意產品就不會讓人耳目一新。然而你是否想過,其實所謂的創意能力,是一種可以系統化掌握的能力?

雖然這聽起來違反直覺,畢竟一般人對創意的既定認知,是創意沒有結構、規則或模式可依循。一切創意的想法,都源自於人的隨機靈感或獨特的想像力。但今天要分享的書《盒內思考》,卻要打破這種既定認知,帶領我們系統化地掌握創意能力。

數百項創意產品背後,竟然擁有相同的創新規則?

撰寫此書的作者為傑科布.高登柏格(Jacob Goldenberg)和德魯.博依(Drew Boyd),兩人的共同喜好是研究與研發創意產品。

高登柏格是一名行銷學教授,專長研究創意與創新的領域。此書提到的核心理論:盒內思考法(inside-the-box approach)正是高登柏格研究團隊的研究成果。而另一位作者博依,則是一名在商界打滾了三十餘年的資深業務員,正是他將盒內思考法引入商界,這套理論的實用性才得以證實。

然而,什麼是盒內思考法?

盒內思考法,是指人可以依照特定的模板、規則或框架,以富有創意的方式改造產品,進而達到創新的效果。這些模板或框架,則是高登柏格團隊剖析與研究數百項創意產品後,總結出的5種創意規則。它們分別是:

  1. 簡化(subtraction)
  2. 分割(division)
  3. 加乘(multiplication)
  4. 任務統合(task unification)
  5. 屬性相依(attribute dependency)

舉兩個例子,舊式 DVD 播放器體積大又占位置,功能也很繁雜。但經過飛利浦公司(Philips)「簡化」機身和功能後,DVD 播放器的體積才變得輕薄,操作也更方便。另一個例子是開頭提過令我驚訝的反向傘,它是依循「分割」的創意規則,將傘柄、傘中棒、傘骨與傘面分割,並以獨特的方式重組,才成功製造出來。

換言之,只要我們運用以上5種創意規則去改造產品,就能達到創新的效果。

✏️延伸閱讀:想掌握創意能力,也可以學會逆向工程的做法!《逆向工程》閱讀心得

為什麼要盒內思考?因為用規則思考才能發揮創意

書中提到,有些人質疑盒內思考法的實用性,他們認為依循規則改造產品,難道不會抹殺創意嗎?這個問題,也是我閱讀此書時抱有的疑問。

對於以上的疑惑,兩位作者的回應是:不會。因為「封閉世界原則」(closed world prinicple)的緣故,反而使我們變得更有創意。

封閉世界原則,指的是當人想尋找創意解答時,不透過外界尋找答案,而是有意地限制自己的思考範圍,觀察問題周圍是否有可用的資源解決問題。我舉個例子說明。

假設今天因為一些緣故,你得替車子換上備胎,但當你用扳手轉動車輪螺帽時,卻發現怎麼轉都轉不動。此時,你會怎麼解決這個問題?

一般情況下,我們會向外界尋找解方,例如打電話找朋友幫忙。不過,如果當下你只能自行解決問題,你能否想到什麼創意解方?

以上的例子,正是作者高登柏格曾經遇過的問題。當時的他沒有向外尋求解方,轉而關注車子周圍是否有可用的解題資源。很快地,他就想到一個富有創意的解方——用千斤頂去推扳手,進而轉動螺帽。

明白了嗎?限制自己的思考範圍,就能發揮封閉世界原則的力量,讓我們去關注事物周圍可用的資源,並且發想出創意想法。同樣的,用創意規則限制自己改造產品,也能讓我們想出富有創意的改造方法。

✏️延伸閱讀:講求快速的時代裡,要如何重建自主思考的能力?《思考外包的陷阱》心得

運用這3種創意規則,想出富有創意的解方

書中提到的五種創意規則,每個都有其獨到之處。以下我想跟你分享其中3種創意規則。

規則1:簡化,化繁為簡的功效

簡化,顧名思義是透過簡化產品的體積、功能等產品屬性,達到創新的效果。先前提到的 DVD 播放器就是一例。

但你或許不知的是,簡化不一定是減去產品不必要的組件,才能達到創新效果;減去必要的組件,有時也能獲得意外的創意收穫。

比如,摩托羅拉公司曾經發明一種不能撥號、只能接聽的手機。這種手機深受青少年的父母喜愛。因為將這種手機交給青少年,父母不僅可以聯絡孩子,還能避免孩子亂撥電話,徒增手機費用。

換言之,不論是簡化產品必要或非必要的組件,我們都可能因此找到創意的改造方法。所以,當你想運用簡化規則改造產品時,不妨先列出一項產品的所有組件,然後一次移除一個組件,想像移除組件後的產品能發揮哪些獨特的效用。

✏️延伸閱讀:減法的力量,也能提升你工作生產力!《減法的力量》閱讀心得

規則2:分割,拆解並打亂組件順序

分割,簡單說就是分割產品的功能、外形、儲存量,讓這些分割出的屬性獨自運作,以達到創新的效果。

例如,電視遙控器就是一種從電視功能分割出來的產品,讓你可以遠端控制電視。再如,拼圖就是一種從圖案外形分割出來的產品,讓你得以享受拼圖的樂趣。儲存量呢?外接硬碟便是一種從電腦內存分割出來的產品,讓你無需新增內存,也能獲得額外的數位儲存空間。

換言之,只要我們按照功能、外形、儲存量三個面向,分割產品的屬性,就能發現富有創意的產品設計。

✏️延伸閱讀:除了學會盒內思考,更要懂得逆向工程!《逆向工程》閱讀心得

規則3:加乘,增加組件與改變排序

加乘是與簡化相反的創意規則,但加乘不僅僅是增加事物的量,也考驗人如何改變新增事物的用處。

舉書中的例子而言,有一種燈泡叫三光燈泡,只要按壓同一個按鈕,就能切換三種不同的亮度。

這種燈泡的運作原理不複雜:開發者在傳統單一燈絲的燈泡中,多增加了一條燈絲。接著,開發者會降低這條新燈絲的明亮度。如此,當人開關按鈕時,燈泡就能切換三種不同的亮度。

值得注意的地方,三光燈泡的設計只是將燈絲的量變兩倍,但它所產生的光卻遠超兩倍,因此對使用者而言具有很大的價值。而這,就是「加乘」規則中加乘的含義,因為多增加一項產品組件,有可能獲得一加一大於二的創新效果。

換句話說,當你運用加乘規則時,不妨先列出產品的所有組件,然後嘗試一次針對一項組件,進行增量與調整,考察能否獲得創意的改造方法。

結語:框架給予方向,方向給予解答

讀完這本書,我有一種相逢恨晚的感覺。

以前大學念工程學時,科系中就有一堂主修設計與創新的課程。該課程教育學生要跳出框架外思考(think outside the box),卻加深了學生對創意的誤解,令學生渾然不知創意是能系統化掌握的能力。如果那時候我能接觸到這本書,或許就能更全面地了解「創意」這件事。

不過現在才讀到這本書也不遲,因為對比我過去的經驗,我現在更能深刻理解到,依循規則進行創意思考,人才能想出富有創意的解答。因為規則能給予人思考方向,而思考方向則讓人專注問題,留意周圍可用的資源,想出創意的解方。

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