如何以微小且持久的習慣,換來效果巨大的改變?《原子習慣》閱讀心得

Photo by Lala Azizli
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培養新的習慣是一件困難的事。改變的過程若是太過激進,人的意志稍微鬆懈便會半途而廢;改變的過程太過緩慢,又會讓人覺得毫無進步。如何拿捏改變的難度,成了習慣改變上必須學習的能力。

但結論而言,「慢」才是培養新習慣該有的速度,不只是「慢」容易做到,也是因為「慢」蘊含一股新奇的力量。

原子習慣的威力,讓你達成想要的改變

今天要來讀的書《原子習慣》是一本出版至今仍然暢銷的書籍。這是一本講述如何以微小的調整幅度,幫讀者成功培養新習慣的書籍。此書的主旨提到:人的改變幅度只要像「原子」一樣小,最終必定能培養出想要的習慣。

此書作者詹姆斯克利爾(James Clear)是一位熱愛棒球的人,從小就夢想成為偉大的運動員。但高中時他卻因為飛來橫禍,臉被遠處飛來的球棒擊中,令他喪失了運動能力,也差點丟掉性命。

然而,詹姆斯沒就此放棄,接下來的日子,他努力復健,逐漸重掌身體機能並回到棒球場上,從低層級的比賽打起。雖然沒多少人看好他,但他依然用心努力,培養更多對自己有用的小習慣。例如睡得更好、吃得健康以及持續挑戰體能。這些習慣奠定了他日後的成就。

大學期間,努力的投入終於開花結果,他不僅被票選球隊隊長,一路過關斬將更是令他入選 ESPN 的全美明星陣容。要知道,這項殊榮在全美國一年只有33人能夠獲得。從無法打球到入選明星隊,詹姆斯幾乎是從0到1,徹底實踐與證明原子習慣的實用性。

詹姆斯想讓我們看到,每個人都有機會從一無所有,到取得想要的成就,但從0到1的那把關鍵鑰匙,只有原子習慣才能提供。這把鑰匙有個名稱,叫做「複利效應」。

✏️延伸閱讀:微小的改變,人生將有巨幅的成長!《一小時的力量》閱讀心得

原子習慣背後最強大的一股力量

前言提到,「慢」中蘊含一股神秘力量,這股力量便是複利效應。複利效應原本在投資業裡才發揮作用,卻被詹姆斯發現對培養習慣也起作用。

簡單而言,複利效應是指一開始的投入雖然很小,但只要願意持續投入很長一段時間,報酬將以指數型增長。我在讀《窮查理的普通常識》時也學到一個關於複利效應的故事,覺得非常有力量::

一位老師出了一道考題考驗學生:如果有兩種獲得金錢的方式,你會怎麼選?

一、每天給你1,000美元,連給三十天,期間可以隨意花費得到的錢。

二、第一天給你0.01美元,第二天給你0.02美元,第三天給你0.04美元,每天給你的錢是前一天的兩倍,連續三十天,但只有到了第三十天後才能用這筆錢。

若你像那位學生一樣,想著每天能花1,000美元而放棄第二個選項,很遺憾地告訴你,你錯過了成為富翁的機緣。你知道第二個選項最終能獲得多少錢嗎?5,368,709.12美元,複利的力量在此體現。

同理,若在培養習慣上能夠令複利效應發揮作用,你我的成就將不可限量。但要做到這一點不太容易。

誠如那位學生的選擇,人會因為誘惑、懶散、想要快速看見成果而放棄習慣的養成。但一旦中斷了投入,複利效應將就此告吹。你大可嘗試,若在第二個選項中停止一天不給錢,運算出的結果將會天差地別。

比如在第十五天停止給錢,隔天從0.01美元重新累積,三十天後累積到的金額將只有491.5美元。此外,就算是在第三十天停止給錢,雖然可獲金額有兩百多萬,卻比原先的計算少了一半。

換言之,「堅持」之所以是培養習慣的關鍵,是因為持續的投入才能體現複利效應。為了幫助你堅持培養習慣,書中提到了以下兩個簡單好用的策略。

只要你願意堅持多年,起初看似微不足道的改變終將像以複利計算一樣利滾利,滾出非比尋常的結果。——《原子習慣》

✏️延伸閱讀:堅持2個月就能養成新習慣,但人為什麼就是辦不到?3個你必須搞懂的習慣養成關鍵《學會改變》閱讀心得

策略1:行為符合最小努力原則

不可否認,人類是喜歡方便的生物,可說是天生擁有一股懶惰的天性。正是因為這份特殊的惰性,人類才發明有用的工具,令生活變得方便。也唯有承認這股惰性,我們才能更好地培養習慣。

很多時候,人之所以無法堅持培養習慣,正是被某些因素激發了這股天生惰性。諸如「今天工作已經很累,待會還是別做舉重訓練」、「今天已經忙得不可開交,晚上就先不讀書」等情況都是激發這股惰性的後果。

相反的,我們應該配合這股惰性制定培養習慣的策略,這個策略書中稱為「最小努力原則」(Principle of least effort),亦即用最小的動力就能做到的事。

舉例而言,一天讀50頁的書需要很大的動力才能執行,但如果只要求讀一頁,相信大部分人都會願意執行;要求人一天運動30分鐘,光想都覺得可怕,但只要求運動5分鐘,就比較容易堅持。

所以,只要一項行為所需的動力足夠小,令人感覺毫無阻力,人便會願意執行。記得,培養一項習慣不看重你做了多少,而看重你每天有否堅持去做。

「讓行動輕而易舉」背後的概念並非叫你只做容易的事,而是要你盡可能讓「做那些長期下來會有回報的事」這個行動變得不費力。——《原子習慣》

✏️延伸閱讀:為什麼工作永遠做不完?當排定優先順序與努力已經無效,你還有什麼選擇?《努力,但不費力》閱讀心得

策略2:兩分鐘法則

可是,即使已經知道眼前的事情很容易做,但依然敵不過那些「更容易」的事。例如剛才提到讀一頁書的行為,至少也需動用人的認知能力,相比躺在沙發上休息而言依然存在難度。萬一真的敗給躺在沙發上的誘惑,我們該怎麼辦呢?

遇到這種情況,你需要的是一股小推力,推你一把去培養習慣,而兩分鐘法則正是你的好幫手。每當你不想執行習慣養成計劃時,就告訴自己:「先來做個兩分鐘,如果兩分鐘後依然不想做就放棄。」

只要用這個方法訓練自己的執行能力,你幾乎就很難中斷每日的習慣養成計劃。很多時候,人不願意執行計劃,都是被腦中想像的辛苦畫面所限制,但一旦開始動手,也就發現做事並不困難。

✏️延伸閱讀:掌握3個成就不可能的訣竅,讓自己在有限的時間裡實現夢想《不可能的任務》閱讀心得

結語:成果雖然很久才體現,但要相信複利的力量

總的來說,原子習慣之所以極具威力,是因為當中的策略都教人如何堅持培養習慣,直到複利效應發揮作用。

過往都有教人如何透過緩慢改變,迎接大成果的書籍,可是卻沒有一本是講述「為什麼」慢慢改變能夠助人成功改變。《原子習慣》這本書正是帶你看見成功培養習慣背後的那股力量。

現在,你已經掌握了成功改變的關鍵鑰匙,只要堅持去培養習慣,做的夠久,複利效應將會以你想像不到的威力,把成果送到你面前。

 

 

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